Uísque escocês Balvenie

A categorização regional é uma questão irritante no uísque

Whisky

Uísque escocês Balvenie

A categorização regional é uma questão irritante no uísque: pode ser uma maneira útil de agrupar destilarias geograficamente, mas pode ser um negócio complicado, identificando uma continuidade estilística entre todos os uísques em Perthshire ou Speyside.

Mas se você não pode afirmar que existe um ‘estilo Speyside’ ou isolar certas qualidades que fazem de Speyside a melhor região de produção de uísque do continente, como você explica essa concentração de destilarias na área – uma parte do Terras altas que era, nos primeiros dias do uísque, uma parte bastante remota do mundo?

David Stewart, o grandioso Malt Master de William Grant, tem o prazer de admitir ignorância a esse respeito. “Todas as destilarias de qualidade estão aqui nesta parte central de Speyside”, diz ele.

Essa é a mística do escocês. Todos temos equipamentos altamente sofisticados, mas não sabemos o que faz a diferença ”. Ele tem certeza do que faz de Balvenie um drama tão diferente de Glenfiddich, mesmo que eles compartilhem o mesmo local e usem o mesmo malte e água.

O personagem vem do still. Glenfiddich é de carvão, Balvenie é de gás. A forma dos alambiques é diferente: Balvenie tem alambiques maiores com pescoços mais curtos e é aí que os sabores mudam. Talvez os dez por cento da cevada maltada no chão ajudem, mas acho que são os alambiques.

Outros fatores influentes incluem o ótimo manejo da madeira e o uso de armazéns antigos.

“Não é apenas a idade de três anos; isso torna o whiiky ótimo”, diz David. “É idade e madeira.” Isso sustenta sua decisão de tornar a vida interessante (ou difícil) para si, criando uma variedade de Balvenie na qual cada malte mostra uma influência sutilmente diferente da madeira.

Se tivéssemos apenas de envelhecer a Reserva do Fundador e fazê-lo aos 12 ou 15 anos, não veríamos muita diferença entre eles. Tínhamos que seguir um caminho diferente, por isso produzimos Double Wood, [onde o malte é envelhecido por 10 anos em barris ex-Bourbon e terminado em tocos de xerez]. Então começamos a fazer o Single Barrel, e com uma força maior sem filtragem de frio; depois Port Wood e agora barris antigos.

Essa liberdade de experimentar é uma das vantagens do status de propriedade familiar de Grant. ‘Podemos fazer as coisas rapidamente.

A família é rica em uísque, mas somos incentivados a inovar, podemos ir contra a tendência – com a linha Balvenie ou com o Black Barrel, onde estávamos determinados a fazer o único uísque de grão único que realmente funciona.

Se o portfólio de William Grant fosse o The Byrds, Glenfiddich seria Roger McGuinn e Balvenie seria Gene Clark, o gênio subestimado. David, como o liquidificador mestre de Grant, é responsável por toda a gama, de maltes a misturas, a um único licor de uísque e grãos, e seu carinho especial por Balvenie é óbvio.

 “Estou no Grant’s há 35 anos”, diz ele. ‘Tem sido meu único trabalho

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