Cenários mais prováveis ​​para derrotar o coronavírus

Ao contrário de novos tratamentos e de uma vacina, o uso de uma máscara não exige avanços científicos para impedir a disseminação do Covid-19

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Cenários mais prováveis ​​para derrotar o coronavírus

Andy Slavitt (ex-chefe do Medicare, Medicaid e ACA do Pres. Barack Obama. Https://twitter.com/ASlavitt) disse:

As pessoas queriam falar comigo sobre a ciência e a armadilha do pensamento de salvador de vacinas. Ouvi e respondi perguntas e tomei notas. Também discutimos questões de distribuição / eqüidade, se houver uma vacina.

O que fazemos se nenhuma vacina nos resgatar? Essa foi a conversa que tive com alguns epidemiologistas, cientistas, médicos e engenheiros. Parecia muito cedo pela manhã para aquela conversa.

Essas pessoas estavam calmas demais sobre isso. Eu não sabia dizer se eles estavam calmos porque pensavam nisso desde sempre, e eu não. Ou porque eram tipos analíticos treinados, ou fatalistas, ou um pouco sociopatas, ou porque sentiam que era realmente bastante solucionável.

É a mesma equipe – a maioria famosa em suas áreas de especialização – que dizia coisas estridentes de vez em quando. Sobre não conseguir voltar ao normal por um longo tempo. Ou sobre vírus serem capazes de nos exterminar. Mas eu aprendo muito. Se você lê minhas atualizações ou ouve meu podcast, sabe que não sou um cientista. Então, eu fiz muitas perguntas.

Ouvi falar sobre aprimoramento dependente de anticorpos – como os anticorpos não são iguais à imunidade. E os anticorpos muitas vezes podem piorar as coisas na quantidade errada.

Ouvi falar de dímeros-d, inibidores de protease, esteróides e se é uma doença cardíaca, pulmonar ou imunológica. Sobre como está causando derrames e coágulos em jovens saudáveis. Eu estava ouvindo sobre como os pacientes estavam exibindo coisas nunca vistas antes.

Em nenhum momento ouvi dizer que os cientistas não poderiam superar isso. E mesmo que não pudessem, havia estratégias que funcionavam. Até a mente mais pessimista parecia acreditar nisso. Daqui a dez anos, olharemos para trás e saberemos o que funcionou. Mas, por enquanto, existem cenários.

O primeiro cenário é o desenvolvimento de uma vacina segura e eficaz em algum momento de 2021. Existem muitas peças em movimento para criar uma vacina, garantir que ela seja segura, produzir e distribuir o suficiente.

Existem ensaios promissores – numerosos demais para mencionar. Seguindo de perto haverá muitos altos e baixos. As coisas que parecem promissoras cedo geralmente desaparecem. As coisas não funcionam em todos. E é possível que uma vacina seja segura, mas apenas parcialmente eficaz ou ofereça uma inoculação parcial.

Se for esse o caso, pode ser usado em profissionais de saúde na linha de frente e em lares de idosos e pessoas de alto risco.

O segundo cenário que passei muito tempo discutindo hoje é o Covid-19 como uma doença crônica sem uma vacina confiável. Embora inicialmente seja difícil contemplar, há boas evidências e histórico de que essa seria uma situação gerenciável e incapacitante.

Atualmente, as condições provocadas pelo grave Covid-19 são assustadoras e misteriosas. Ataca os pulmões e viaja para outros sistemas orgânicos.

Ainda estamos aprendendo sobre isso. Mas com a ajuda de supercomputadores e dados, aprenderemos rapidamente. Não temos certeza de quais terapias funcionam nas etapas posteriores (sabemos quais não). Mas temos boas evidências de que eles trabalham para reduzir a carga viral e a letalidade, se dados cedo.

Estamos aprendendo rapidamente o que está causando a reação do nosso sistema imunológico. Há evidências de que é o nível de d-dímero no corpo. De fato, pode não ser a gravidade da cepa, mas as peculiaridades de nosso próprio sistema imunológico que podem determinar a gravidade do vírus.

Portanto, embora os anticorpos possam ser o tratamento mais eficaz, na verdade podem ser coisas que proíbem que o vírus se replique em nosso corpo, que é a chave, se pudermos fazê-lo cedo. Produtos biológicos, inibidores de protease ou mesmo esteróides podem ser eficazes.

Hoje – no meio da emergência sem visibilidade ou teste – é fácil esquecer o que aconteceria se pudéssemos determinar instantaneamente quem tinha SARS-CoV-2 e tratar as pessoas mais cedo.

Sim, nessa situação, o vírus ainda se espalharia rapidamente. Mas tratamentos eficazes encurtariam o período da doença e a letalidade – possivelmente até reduziriam o período de derramamento. Nesse mundo, as pessoas ainda morriam com esse vírus, mas com muito menos frequência.

Essa não é uma situação de bala de prata, mas é gerenciável. De fato, os cenários 1 e 2 são possíveis em conjunto. Uma vacina parcialmente eficaz, testes iniciais e terapias eficazes.

Como Bill Joy, o brilhante pensador e engenheiro, me lembrou, ótimos remédios salvaram vidas, mas são as coisas mais simples, como a água potável, que salvaram mais vidas.

Se houver uma bala de prata, pode não ser uma vacina ou terapia que supere o vírus.

Há um terceiro cenário em que o vírus é destruído completamente por algo muito mais simples – uma máscara reutilizável, limpável, altamente funcional e quase livre.

Os vírus não podem sobreviver sem ter para onde ir. Cortar o vírus na passagem pode ser mais simples, nunca deixando as gotículas entrarem no ar. Quanto mais alguns pensam sobre o terceiro cenário, mais os dois primeiros se tornam menos assustadores e menos importantes.

Aprendemos o poder assustador da matemática exponencial quando se trata de taxa de infecção ou R0 (nada de R). Com um R0 de 2,3, 1 pessoa espalha o Covid-19 para uma média de 4.100 pessoas em 10 gerações (ou ciclos de circulação). Na 1.3, são apenas 14. Na 3.3, são 153.000 pessoas.
Mas e se você reverter isso.

Se máscaras de alta qualidade eram onipresentes, e 1.000 pessoas têm Covid-19 e o R0 é 0,9, após 10 ciclos, ele se reduz a 350. Mas em 0,8, é apenas 107. Em 0,3, após apenas 6 ciclos, o o vírus está praticamente parado.
A matemática é apenas uma ilustração. Mas tem sido eficaz em Hong Kong. E com a escassez de máscaras N-95 e a moda caseira de máscaras, isso não parece estar em nossa possibilidade definida agora. Mas isso é. É se pudermos fazer o suficiente e distribuir para todos.

Nesse terceiro cenário, muitas coisas – conformidade, mudança de cultura, adequação, onipresença, moda, facilidade de uso, respirabilidade e distribuição eqüitativa – são todos fatores. Mesmo que você não aceite a idéia de usar uma máscara por um período de tempo (e eu diria, por que não?), O ponto mais importante é que não somos impotentes diante desse vírus. Temos ciência, engenhosidade e ação coletiva.

O distanciamento social funciona, mas é uma resposta temporária. A falta de testes nos assombrará, mas será resolvida. Ventiladores e hospitais serão preparados ao longo do tempo. Veremos padrões de como tratar, vacinar ou ambos. Enquanto isso, existem maneiras de combater o vírus e retornar às versões de uma vida normal.

As máscaras mantêm a promessa de proteção no mínimo e erradicação na melhor das hipóteses.

Assim como há muito sobre o vírus que não entendemos, há muito sobre como ele se espalha e não entendemos. Pode esgotar-se e voltar. Pode enfraquecer com o tempo. Se isso não estivesse acontecendo conosco, mas com insetos ao microscópio ao longo do tempo, faríamos muitas observações desapaixonadas. É nisso que essas pessoas com quem converso são boas – análises desapaixonadas.

Sei que isso tem sido longo e espero ter explicado minhas anotações pelo menos um pouco claramente. A incerteza não parece ótima, mas é aqui que estamos. Tudo interrompido. Mas existem muitos caminhos para fora.

Traduzido e compilado pelo editor momenttuns.

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