Escenarios más probables para derrotar al coronavirus

A diferencia de los nuevos tratamientos y una vacuna, usar una máscara no requiere avances científicos para detener la propagación de Covid-19

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Escenarios más probables para derrotar al coronavirus

Andy Slavitt (ex director de Medicare, Medicaid y ACA para el presidente Barack Obama. Https://twitter.com/ASlavitt) dijo:

La gente quería hablar conmigo sobre la ciencia y la trampa del pensamiento salvador de vacunas. Escuché y respondí preguntas y tomé notas. También discutimos problemas de distribución / equidad si hay una vacuna.

¿Qué hacemos si ninguna vacuna nos rescata? Esta fue la conversación que tuve con algunos epidemiólogos, científicos, médicos e ingenieros. Se sintió demasiado temprano en la mañana para esa conversación.

Estas personas estaban demasiado tranquilas al respecto. No podría decir si estaban tranquilos porque habían estado pensando en esto por siempre, y no lo había hecho. O porque eran tipos analíticos entrenados, o fatalistas, o un poco sociópatas, o porque sentían que en realidad era bastante solucionable.

Este es el mismo equipo, la mayoría de los cuales son famosos en sus áreas de especialización, que dirían cosas discordantes de vez en cuando. Acerca de no poder volver a la normalidad durante mucho tiempo. O sobre virus capaces de eliminarnos. Pero aprendo mucho. Si lees mis actualizaciones o escuchas mi podcast, sabes que no soy un científico. Entonces hice muchas preguntas.

Escuché sobre la mejora dependiente de anticuerpos: cómo los anticuerpos no son iguales a la inmunidad. Y los anticuerpos a menudo podrían empeorar las cosas en la cantidad incorrecta.

Escuché sobre d-dímeros, inhibidores de la proteasa, esteroides y si se trata de una enfermedad cardíaca, pulmonar o inmunológica. Acerca de cómo está causando accidentes cerebrovasculares y coágulos en personas jóvenes y sanas. Estaba escuchando sobre cómo los pacientes exhibían cosas nunca antes vistas.

En ningún momento escuché que los científicos no podían vencer esto. E incluso si no pudieran, hubo estrategias que funcionaron. Incluso la mente más pesimista parecía creer eso. Diez años después, miraremos hacia atrás y sabremos qué funcionó. Pero por ahora, hay escenarios.

El primer escenario es el desarrollo de una vacuna segura y efectiva en algún momento en 2021. Hay muchas piezas móviles para crear una vacuna y asegurarse de que sea segura, y para producir suficiente y distribuirla.

Hay ensayos prometedores, demasiado numerosos para mencionarlos. Seguirlos de cerca habrá muchos altibajos. Las cosas que parecen prometedoras temprano a menudo se desvanecen. Las cosas no funcionan en todos. Y es posible que una vacuna sea segura, pero solo parcialmente efectiva u ofrezca una inoculación parcial.

Si ese es el caso, puede usarse en trabajadores de atención médica en primera línea y en hogares de ancianos, y en personas de alto riesgo.

El segundo escenario que pasé mucho tiempo discutiendo hoy es Covid-19 como una enfermedad crónica sin una vacuna confiable. Si bien inicialmente es discordante contemplarlo, hay buena evidencia e historia de que esta sería una situación manejable ni paralizante.

Actualmente, las condiciones provocadas por Covid-19 severa son aterradoras y misteriosas. Ataca los pulmones y viaja a otros sistemas de órganos.

Todavía estamos aprendiendo sobre eso. Pero con la ayuda de supercomputadoras y datos, aprenderemos rápido. No estamos seguros de qué terapias funcionan en etapas posteriores (sabemos cuáles no). Pero tenemos buena evidencia anecdótica de que funcionan para reducir la carga viral y la letalidad si se administran temprano.

Estamos aprendiendo rápidamente qué está causando que nuestro sistema inmunitario reaccione. Hay evidencia de que es el nivel de d-dímero en el cuerpo. De hecho, puede no ser la gravedad de la cepa sino las peculiaridades de nuestro propio sistema inmunitario lo que podría determinar la gravedad del virus.

Entonces, si bien los anticuerpos pueden ser el tratamiento más efectivo, de hecho pueden ser cosas que prohíben que el virus se replique en nuestro cuerpo, esa es la clave, si podemos hacerlo temprano. Los productos biológicos, los inhibidores de la proteasa o incluso los esteroides podrían ser efectivos.

Hoy, en medio de la emergencia sin visibilidad ni pruebas, es fácil olvidar lo que sucedería si pudiéramos determinar instantáneamente quién tenía SARS-CoV-2 y tratar a las personas temprano.

Sí, en esa situación, el virus aún se propagaría rápidamente. Pero los tratamientos efectivos acortarían el período de la enfermedad y la letalidad, posiblemente incluso reducirían el período de eliminación. En este mundo, la gente aún moriría por este virus, pero con mucha menos frecuencia.

Esa no es una situación de bala de plata, pero es manejable. De hecho, los escenarios 1 y 2 son posibles en conjunto. Una vacuna parcialmente efectiva, pruebas tempranas y terapias efectivas.

Como me recordó Bill Joy, el brillante pensador e ingeniero, las grandes medicinas han salvado vidas, pero son las cosas más simples, como el agua limpia, las que han salvado la mayoría de las vidas.

Si hay una bala de plata, puede que no sea una vacuna o terapia que supere al virus.

Hay un tercer escenario en el que el virus se destruye completamente por algo mucho más simple: una máscara reutilizable, limpiable, altamente funcional y casi gratuita.

Los virus no pueden sobrevivir sin ningún lugar a donde ir. Cortar el virus en el pase puede ser más simple al no dejar que las gotitas salgan al aire. Cuanto más piensan algunos sobre el tercer escenario, más se vuelven menos temibles y menos importantes los dos primeros.

Hemos aprendido el poder desalentador de las matemáticas exponenciales cuando se trata de la tasa de infección o R0 (R-nada). Con un R0 de 2.3, 1 persona extiende Covid-19 a un promedio de 4,100 personas en 10 generaciones (o ciclos de circulación). Con 1.3, son solo 14. Con 3.3 son 153,000 personas.
Pero, ¿y si reviertes eso?

Si las máscaras de alta calidad eran ubicuas, y 1,000 personas tienen Covid-19 y el R0 es .9, después de 10 ciclos, se reduce a 350. Pero a .8, es solo 107. A .3, después de solo 6 ciclos, el El virus está prácticamente detenido.
Las matemáticas son solo una ilustración. Pero ha sido efectivo en Hong Kong. Y con la escasez de máscaras N-95 y la moda de las máscaras caseras, eso no parece estar en nuestra posibilidad en este momento. Pero es. Es si podemos hacer lo suficiente y distribuir a todos.

En este tercer escenario, muchas cosas (cumplimiento, cambio de cultura, ajuste, ubicuidad, moda, facilidad de uso, transpirabilidad y distribución equitativa) son todos factores. Incluso si no le agrada la idea de usar una máscara por un período de tiempo (y yo diría, ¿por qué no?), El punto más importante es que no somos impotentes ante este virus. Tenemos ciencia, ingenio y acción colectiva.

El distanciamiento social funciona, pero es una respuesta temporal. La falta de pruebas nos perseguirá, pero se resolverá. Los ventiladores y los hospitales se prepararán con el tiempo. Veremos patrones sobre cómo tratar, vacunar o ambos. Mientras tanto, hay formas de vencer al virus y volver a las versiones de una vida normal.

Las máscaras mantienen la promesa de protección como mínimo, y la erradicación en el mejor de los casos.

Del mismo modo que hay mucho sobre el virus que no entendemos, hay mucho sobre cómo se propaga que no entendemos. Puede desaparecer y volver. Puede debilitarse con el tiempo. Si esto no nos estuviera sucediendo a nosotros, sino a los insectos bajo un microscopio con el tiempo, haríamos muchas observaciones desapasionadas. Para eso son buenas las personas con las que estaba hablando: análisis desapasionado.

Sé que esto ha sido largo y espero haber explicado mis notas al menos con algo de claridad. La incertidumbre no se siente bien, pero aquí es donde estamos. Todo interrumpido. Pero hay muchos caminos por recorrer.

Traducido y compilado por el editor momenttuns.

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