El distanciamiento social es la única forma de detener el coronavirus.

Cuatro hechos cruciales han quedado claros …

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El distanciamiento social es la única forma de detener el coronavirus.

Todavía no conocemos las ramificaciones completas del nuevo coronavirus. Pero cuatro hechos cruciales han quedado claros en los primeros meses de este extraordinario evento global.

El primer hecho es que, al menos en las etapas iniciales, los casos documentados de COVID-19 parecen aumentar de manera exponencial. El 23 de enero, la provincia china de Hubei, que contiene la ciudad de Wuhan, tenía 444 casos confirmados de COVID-19. Una semana después, el 30 de enero, tenía 4,903 casos. Otra semana después, el 6 de febrero, tenía 22.112.

La misma historia se está desarrollando ahora en otros países del mundo. Italia tenía 62 casos identificados de COVID-19 el 22 de febrero. Tenía 888 casos para el 29 de febrero y 4.636 para el 6 de marzo.

Debido a que Estados Unidos ha sido extremadamente lento en las pruebas de coronavirus en pacientes, el recuento oficial de 604 probablemente representa una fracción de la carga de trabajo real. Pero incluso si tomamos este número al pie de la letra, sugiere que deberíamos prepararnos para tener hasta 10 veces más casos por semana a partir de hoy, y hasta 100 veces más casos dentro de dos semanas a partir de hoy.

El segundo hecho es que esta enfermedad es más mortal que la gripe, a la que los honestos mal informados y los irresponsables insistentemente insisten en compararla. Las primeras estimaciones, realizadas antes de que los datos estuvieran ampliamente disponibles, sugirieron que la tasa de mortalidad por el coronavirus podría llegar a ser de alrededor del 1 por ciento. Si esa suposición es cierta, el coronavirus es 10 veces más mortal que la gripe.

Pero hay razones para temer que la tasa de mortalidad podría ser mucho mayor. Según la Organización Mundial de la Salud, la tasa de letalidad actual, una medida común de qué parte de los pacientes confirmados mueren a causa de una enfermedad en particular, es del 3,4 por ciento. Esta cifra podría ser una exageración, porque los casos leves de la enfermedad tienen menos probabilidades de ser diagnosticados. O podría ser un eufemismo, porque muchos pacientes ya han sido diagnosticados con el virus pero aún no se han recuperado.

Cuando el coronavirus se extendió por primera vez a Corea del Sur, muchos observadores señalaron las tasas de mortalidad relativamente bajas en el país para justificar un optimismo indebido. Afirmaron que en países con sistemas médicos altamente desarrollados, una porción más pequeña de pacientes moriría. Pero si bien más de la mitad de todos los pacientes diagnosticados en China ya se han curado, la mayoría de los pacientes de Corea del Sur todavía están sufriendo la enfermedad. De los 7.478 casos confirmados, solo 118 se han recuperado; la baja tasa de mortalidad aún puede aumentar.

Mientras tanto, las noticias de Italia, otro país con un sistema médico altamente desarrollado, hasta ahora han sido sorprendentemente malas. En la rica región de Lombardía, por ejemplo, hasta el domingo se han confirmado 7.375 casos confirmados del virus. De estos pacientes, 622 se habían recuperado, 366 habían muerto y la mayoría seguían enfermos. Incluso bajo la suposición altamente inverosímil de que todos los enfermos aún se recuperan por completo, esto sugeriría una tasa de letalidad del 5 por ciento, significativamente mayor, no menor, que en China.

El tercer hecho es que hasta ahora solo una medida ha sido efectiva contra el coronavirus: el distanciamiento social extremo.

Antes de que China cancelara todas las reuniones públicas, pidiera a la mayoría de los ciudadanos que se pusieran en cuarentena y cerrara la región más afectada, el virus se estaba extendiendo de manera exponencial. Una vez que el gobierno impuso el distanciamiento social, el número de casos nuevos se estabilizó; ahora, al menos según las estadísticas oficiales, cada día trae más noticias de pacientes existentes que están curados que de pacientes recién infectados.

Algunos otros países han tomado medidas enérgicas para aumentar el distanciamiento social antes de que la epidemia alcance proporciones devastadoras. En Singapur, por ejemplo, el gobierno canceló rápidamente los eventos públicos e instaló estaciones médicas para medir la temperatura corporal de los transeúntes, mientras que las empresas privadas repartían desinfectante de manos gratuito. Como resultado, el número de casos ha crecido mucho más lentamente que en los países vecinos.

Finalmente, el coronavirus está destruyendo las economías del mundo, se estima que las pérdidas en solo tres meses son mayores a 2.7 trillones de dólares, lo que puede llevarnos a un proceso de depresión económica global.

¿Qué podemos hacer ahora? Solo seamos responsables con nosotros mismos y con las personas que nos rodean, piensa y no dejes de planificar nuestra vida y nuestros eventos una vez que termine el pico de contagio y los sistemas de salud mejoren.

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